Wie man das Alter über die Zähne ermittelt

Gerade und strahlend weiß sind diese MilchzähneWie beim Menschen wechseln auch Pferde ihre Zähne und mit zunehmendem Alter ändern sich Stellung, Form und Farbe. Die drei Ober- und Unterkieferschneidezähne sind für das Abbeißen und Abreißen der Grasstängel zuständig. Die vorderen und hinteren Backenzähne zermahlen die Nahrung. Diese sind sehr groß (Zahnkörper mit Wurzeln bis zu 10 cm) und haben an der Kaufläche sogenannte Schmelzleisten.

Bei Fohlen bildet sich zuerst ein Milchgebiss mit 12 Schneidezähnen, bestehend aus vier kleinen Eckzähnen (die bei Stuten fehlen), zwölf Vorderbackenzähnen und zwölf Backenzähnen. Nach etwa zwei Jahren bilden sich die Ersatzzähne, die länger sind und in einem weiteren Winkel zueinanderstehen. Des Weiteren ändert sich die Kaufläche der Schneidezähne im Laufe der Jahre von einer ovalen zu einer dreieckigen Form. An diesen Merkmalen und der Abnutzung der Schneidezähne können Fachleute das Alter des Pferdes abschätzen. Bei einem Fohlen sind die Zähne hellweiß und stehen senkrecht aufeinander. Bei einem 6jährigen Pferd dagegen sind schon leichte Verfärbungen, tief eingegrabene Rillen an den Schneidezähnen und Abnutzungen der Kauflächen, Kunden genannt, zu erkennen. Männliche Pferde entwickeln in diesem Alter die Hakenzähne, auch als Hengstzähne bekannt.

Weitere Merkmale für die Altersschätzung

Ab dem 8. Lebensjahr wird die Schätzung des Alters anhand der Zähne jedoch schwieriger, da eindeutige Abnutzungskennzeichen fehlen. Durchbrüche der bleibenden Zähne und auch die Hakenzähne sind dann ebenfalls wieder verschwunden. Andere Merkmale werden herangezogen, wobei die Stellung und die Form der Zähne bzw. des Kiefers eine große Rolle spielen.

Vorne die Schneidezähne zum Grasabrupfen, hinten die Backenzähne zum Vermahlen Daher erkennt man ein 8-15jähriges Pferd eher an seinem runden Zahnbogen und dass die Schneidezähne nicht mehr senkrecht zueinanderstehen, sondern einem Zangengebiss gleichen. Des Weiteren haben sich sichtbare Hohlräume gebildet, der sogenannte Einbiss.
Ist der Zahnbogen fast gerade und hat sich ein ausgeprägtes Winkelgebiss entwickelt, dürfte das Alter des Pferdes zwischen 15 und 20 Jahren betragen. Die Zähne stehen deutlich vor, die Kauflächen sind glatt und abgenutzt. Je flacher die Zahnreihen des oberen und des unteren Kiefers aufeinandertreffen, desto älter ist also das Pferd. Ein weiteres Indiz sind die abgenutzten Schneidezahnflächen, die mittlerweile ein scharfes Dreieck formen.

Experten können anhand der Zähne das ungefähre Alter ermitteln

Im Falle von einem Hecht-, Karpfen-, Treppengebiss oder Barrenwetzern ist jedoch eine präzise Altersschätzung sehr schwierig. Außerdem sollte man bei der Altersschätzung immer auch Typ und Gesamterscheinungsbild berücksichtigen. Kleinpferde z.B. besitzen etwas härtere Zähne als Großpferde, sodass ihr Zahnalter immer etwas jünger erscheint als ihr wahres Alter.